هذا المقال متوفر أيضاُ باللغة: الإنجليزية

 لعقود من الزمان كانت نكونجا - بحيرة تقع في فوهة البركان البانورامية في مقاطعة ميرو في الجزء الشرقي من كينيا - تحظى بالاحترام والحماية من قبل السكان المحليين. نظرًا لكونها مقدسة، لم يكن الوصول إلى البحيرة متاحًا إلا لصانعي المطر والشيوخ الذين قدموا التضحيات لإرضاء الآلهة في أوقات الكوارث. مؤخرا، اصبحت الكتلة المائية التي تغذي الأفيال في غابة إيمنتي السفلى وتوفر المياه للمجتمعات المجاورة، تتغطي تدريجياً بالأعشاب المائية. 

المصدر: Discovery Meru County 

"هناك المزيد من المياه بالأسفل" ، كما يقول مرشدنا دانيال كيماثي الجالس على صخرة. يشير إلى كتلة خضراء مذهلة من العشب المائي الذي يشكل بحيرة نكونجا المقدسة في مقاطعة ميرو. عند النظر إلى أسفل من الصخور المغطاة بالأعشاب ، يمكن للمرء أن يرى المياه الهادئة للبحيرة المتلألئة تحت شمس الظهيرة. 

 بحيرة فوهة البركان في المنطقة الشرقية من كينيا ، مطوية في غابة إمينتي السفلى التي تعد جزءًا من جبال محمية غابات كينيا وتحيط بها الأشجار مع مناظر خلابة. الفوهة التي شكلت البركان والتي تقع على سفح ثاني أعلى جبل في إفريقيا، كانت نتيجة لثوران بركاني وامتداد المياه من الينابيع الجوفية مع مرور الوقت. أدى الانفجار البركاني إلى تشكل الصخور التي تنتشر في المناطق المحيطة حاليًا. 

المصدر: Explore254 

كانت بحيرة نكونجا موقعًا مقدسًا لشعب اميرو لسنوات. في نكونجا التقى الشيوخ للتضحية لدرء الأرواح الشريرة كلما حدثت كارثة. في حالة حدوث كوارث مثل الجفاف ، كان كبار السن يجتمعون هنا ويذبحون ماعزًا ويرمون الحبوب في البحيرة. يقول كيماثي، أحد سكان قرية نكونجا: " تهطل الأمطار حتى قبل مغادرتهم البحيرة.” 

 شعب اميرو 

 المصدر :  Blue Geko

 شعب اميرو هم مجموعة عرقية من البانتو تسكن المنحدرات الشمالية الشرقية لجبال كينيا وهو أعلى جبل في كينيا وثاني أعلى جبل في إفريقيا. يسكن شعب اميرو في مقاطعتين, ميرو وتاراكا نيثي وهما من بين المقاطعات الست الواقعة على جانبي جبال كينيا. المقاطعتان في الجزء الشرقي من البلاد. تتمتع المنطقة بتربة خصبة وظروف مناخية مواتية تسمح بالأنشطة الزراعية وإنتاج المحاصيل مثل الشاي والقهوة والبطاطا والقمح والسورغم والذرة الصفراء.  وبالمثل ، تتمتع المقاطعتان بالعديد من مناطق الجذب السياحي بما في ذلك جبال كينيا، منتزه ميرو الوطني، محمية ليوا، غابة إيمنتي السفلى، غابة نجاري نداري وغيرها.  يشيرقبيلة اميرو بالههم باسم “مورونقو” في اللغة المحلية. يحكمهم تقليديًا مجلس من الحكماء يُعرف باسم “نجوري نشيكي”. 

 

المصدر: Kenyan Safari

 لا تزال البحيرة تحمل أهمية دينية للسكان المحليين. يوضح كيماثي ، مشيرًا إلى بقعة جافة من الدم على أوراق شجرة ، أن بعض السكان المحليين اتوا مؤخرًا لتقديم التضحيات. حتى الآن يضحي الشيوخ المحليون عند البحيرة لدرء الأرواح الشريرة. تقول أساطير الاميرو أن البحيرة كانت محمية بواسطة تنين ذي سبعة رؤوس "نكونجا" يبتلع أي شخص أو أي شيء يقترب منها. أشار السكان المحليون إلى البحيرة باسم "ايريا ريا نكونجا" بمعنى بحيرة التنين المخيف. 

 ارتواء العطش 

المصدر : ABSfreepic

تقع البحيرة على بعد 10 كيلومترات من مقاطعة ميرو ، وتوفر أيضًا الغذاء لعشرات الأفيال التي تعيش في الغابة المحيطة. إذا كان أحدهم محظوظًا ، فمن المحتمل أن يكتشف قطيعًا من الأفيال يروي عطشهم أو يستحمون.  يصطف المخرج إلى البحيرة بسياج كهربائي يهدف إلى إبعاد الأفيال عن الأراضي الزراعية المحيطة، وبالتالي فإن انتظار الأفيال في المنطقة المجاورة يعني أن المرء سيُحاصر. ومع ذلك ، يمكن مشاهدة الأفيال بسهولة على امتداد 5 كيلومترات من الغابة التي تصطف على طريق ميرو / نانيوكي. 

 الفوهة التي يبلغ عمقها 200 مترتعتبر ملاذاً للطيور بما في ذلك الكركي المتوج، والإوز المصري، طائر أبو منجل، و القاذف الأفريقي. يسكن في البحيرة أعدادًا كبيرة من أسماك البلطي بينما تم تقديم أسماك التراوت مؤخرًا من قبل هيئة الحياة البرية في كينيا، وهي الوكالة الحكومية التي تحمي الغابة. ومع ذلك يحظر الصيد في البحيرة. هناك مشاهدات منتظمة للعديد من أنواع الطيور العديدة في الغابة. 

 إن نسيج من الآفاق المذهلة والنتوءات الصخرية والنباتات ذات الأرضية الثقيلة والحياة البرية تجعل من نكونجا مكانًا لمغامرات لا تُنسى. هذا مع محيطه الهادئ الذي يجعله مكانًا رائعًا للتنزه. على الرغم من جمالها، فشلت البحيرة في الاستفادة بشكل كامل من إمكاناتها السياحية. معظم الكتلة المائية للبحيرة مغطاة بالعشب المائي والأعشاب المغمورة. 

 إمكانات السياحة غير المستغلة 

المصدر:  Answers Africa

 فشلت المحاولات السابقة لإزالة الغطاء النباتي من البحيرة وإنشاء مواقع تنزه وإدخال ركوب الزوارق في تركها في حالة إهمال. يقول كيماثي: "في عام 2001 ، عرضت إحدى الجهات المانحة إعادة تأهيل البحيرة لكنها انسحبت قبل اكتمال المشروع". وأشار إلى أن حكومة مقاطعة ميرو لديها خطط لتخليص البحيرة من الأعشاب الضارة في محاولة لجذب المزيد من السياح. 

 على طول المسار المتعرج الضيق ، يقودنا مرشدنا إلى كهف كبير تحت شجرة أصلية قديمة على ضفاف البحيرة. الكهف هو أحد الأضرحة حيث يأتي الناس للصلاة مع الاعتقاد بأن الصلوات في هذا المكان المقدس يتم الرد عليها دائمًا. 

 عندما تنزلق الشمس فوق المظلة الخضراء للأشجار ، نخرج من محيط البحيرة في الوقت المناسب تمامًا لتجنب مواجهة الأفيال التي تأتي لشرب الماء في البحيرة. إلى جانب ذلك ، تبدأ الغيوم في التحول إلى ظلام في إشارة إلى أنها قد تمطر قريبًا. 

 مشاهد غير متوقعة 

 يعد الوصول إلى البحيرة والخروج منها مسعى صعبًا يتضمن الانزلاق بعناية تحت الأسلاك الكهربائية المشحونة. عندما نكون خارج محيط البحيرة بأمان ، نسير على درب ترابي متعرج يتدحرج صعودًا إلى أعلى تلة ، مما يوفر إطلالة شاملة على الغابة المحيطة وإلقاء نظرة خاطفة على البحيرة. 

 في أقل من كيلومتر واحد نترك المنعطف المؤدي إلى البحيرة وننضم إلى طريق ميرو نانيوكي السريع. بينما نتجه نحو ميرو ، نمر عبر سحابة الغابة المورقة على جانب الطريق. امتداد المساحات الخضراء على طول الطريق السريع هو جزء من  سلسلة جبال محمية غابات كينيا التي تمتد على خط الاستواء في المرتفعات الوسطى في كينيا. 

المصدر:  Kenya Information Directory

 لقد صادفنا مجموعة من قرود البابون التي تعتني ببعضها البعض بلا مبالاة على طول الطريق المزدحم ونجد أيضًا فيلًا وحيدًا يخرج من أوراق الشجر في الغابة في محاولة لعبور الطريق. توجد لافتات طرق تحذر سائقي السيارات من الإبطاء على هذا الامتداد للسماح للحيوانات بالمرور. عندما نبتعد عن الغابة ، يمكننا سماع أصوات الطيور والحيوانات القريبة والبعيدة. 

 المصدر: Faunographic 

ملاذ للفيلة والنزهات 

يجعل محيط نكونجا الهادئ الموقع مناسبًا تمامًا للنزهات والاستكشاف على الأقدام سواء كان ذلك من خلال المشي  

حول البحيرة أو الجولات المصحوبة بمرشدين من قبل السكان المحليين من المناطق المحيطة، فهي فرصة لتتعرف على ثقافة شعب الأميرو.

الأفيال هي عامل الجذب الرئيسي، تعبر الأفيال الغابة لأنها تهاجر سنوياً من جبل كينيا إلى المراعي، والبحيرة تعد كبقعة تزاوجهم. من الجدير بالذكر إن هنالك تعايش سلمي وتشارك للموارد بين الحياة البرية وسكان القرى المجاورة، كدليل على التبجيل من قبل السكان المحليون للب


إيفلين ماكينا

إيفلين صحفية كينية تعيش في نيروبي، المدينة الوحيدة في العالم التي بها حديقة وطنية. تكتب إيفلين قصصًا عن الصحة والحفاظ على البيئة وريادة الأعمال والجندر والسفر من بين أمور أخرى. يمكنك قراءة بعض من مقالاتها على بيبول دايلي و ذي انديبندنت و ايمباكت هاب ميديا. غالبًا ما تكوون إيفلين متواجدة خارجا في الهواء الطلق.